¿Deberían los atletas de larga distancia donar sangre?

La donación de sangre sigue siendo una de las cosas más desinteresadas y altruistas que una persona puede hacer.

A pesar de los innumerables avances de las compañías farmacéuticas a lo largo de los años, ningún fármaco se ha acercado a lograr lo que nuestra sangre puede hacer, y seguimos dependiendo de la generosidad de los donantes que se toman una media hora más o menos para donar algo más de medio litro de este líquido increíblemente valioso.

Después de la donación, la sangre entera se separa en partes componentes, para que cada una pueda ser usada para los receptores que tienen necesidades específicas.

Los glóbulos rojos (que contienen la molécula hemoglobina portadora de oxígeno) se separan y se convierten en una unidad de glóbulos rojos empaquetados (PRBC).

Pueden reconstituirse con solución salina e infundirse tanto en pacientes con (o con riesgo de) anemia como víctimas de traumatismos, pacientes de cáncer y pacientes sometidos a operaciones importantes.

Las plaquetas, que son la clave para la coagulación de la sangre, también se separan y se guardan.

Diversas condiciones pueden hacer que el recuento de plaquetas de un paciente descienda peligrosamente, en cuyo caso la hemorragia puede convertirse en un problema. Las transfusiones de plaquetas pueden salvarles la vida, de ahí su importancia.

El plasma rico en proteínas es el líquido que transporta y suspende todos los demás componentes de la sangre.

El plasma tiene muchos usos, y se puede administrar a pacientes con diversas dolencias de procesos autoinmunes como el síndrome de Guillain Barré o la Miastenia Gravis; o más recientemente, para pacientes con COVID-19 grave, o enfermedades relacionadas.

Plasma y COVID-19

Se han comenzado a realizar ensayos experimentales para determinar si el plasma tomado de pacientes que se han recuperado de COVID-19 puede ser beneficioso para tratar a los enfermos graves de la infección.

La esperanza es que los anticuerpos en el plasma de los sobrevivientes podrían beneficiar a los pacientes muy enfermos. Esta idea no es nueva.

En 1918 se intentó este procedimiento como un medio de tratamiento para las víctimas de la Gripe Española y mostró ciertos buenos indicios.

De manera similar, en la década de 1940, las víctimas de la poliomielitis también fueron tratadas de esta manera y nuevamente mostraron algunos síntomas.

Queda por ver si el plasma de los supervivientes de COVID-19 resultará beneficioso o no para tratar a los pacientes más enfermos con infecciones de coronavirus, pero incluso si no lo es, los beneficios de la sangre son inestimables en la medicina occidental.

Cada año, 45 millones de unidades de sangre son donadas en los bancos de sangre de todo el mundo occidental. Estas donaciones sólo las hace el 4% de la población. Hay muchas razones por las que más gente no dona sangre, desde el miedo a las agujas hasta la falta de comprensión de los beneficios de la donación. Para algunos, también existe la percepción de que donar sangre puede tener efectos perjudiciales para la salud o el rendimiento.

Los aficionados a los deportes de resistencia saben desde hace mucho tiempo que las transfusiones de sangre pueden mejorar el rendimiento en el ejercicio, al aumentar la concentración de hemoglobina y permitir un mejor suministro de oxígeno a las células.

Muchos atletas se preguntan entonces si donar sangre puede tener el efecto opuesto, reduciendo la concentración de hemoglobina y, por lo tanto, afectando negativamente al rendimiento en el ejercicio.

A lo largo de los años me han preguntado muchas veces si los triatletas deberían considerar la donación de sangre como incompatible con el entrenamiento y las carreras. Afortunadamente, hay un conjunto razonable de pruebas sobre el tema que puede ayudar a los atletas a tomar una decisión educada.

Efectos de la donación en el rendimiento

Después de una típica donación de sangre, los niveles de hemoglobina disminuyen efectivamente en un promedio del siete por ciento y permanecen deprimidos durante al menos 14 días después de la donación, cuando se han recuperado en aproximadamente la mitad o un cuatro por ciento menos de los niveles anteriores a la donación.

El hematocrito, o la medida de qué porcentaje del volumen sanguíneo está compuesto por glóbulos rojos, también disminuye durante los primeros días después de la donación.

El hematocrito disminuye en un cinco por ciento 48 horas después de la donación pero se ha recuperado en dos semanas. Esto sugiere que se han sintetizado nuevas células en ese período de dos semanas, pero que esas células contienen menos hemoglobina que las células más maduras.

Junto con la disminución de la hemoglobina, también se observa una disminución asociada en la capacidad de transporte y entrega de oxígeno a los tejidos, lo que explica una disminución mensurable en el VO2 máximo (alrededor del siete por ciento) en las 24-48 horas posteriores a la donación.

Curiosamente, esta disminución desaparece completamente al tercer día, lo que sugiere que el volumen sanguíneo se ha vuelto a expandir para ese momento, y que los aumentos en el ritmo cardíaco probablemente compensen la disminución de la hemoglobina para restablecer el suministro de oxígeno a la normalidad.

Este artículo, escrito por Jeff Sankoff, fue publicado en Training Peaks el 28 de abril de 2020.

Sobre Jeff Sankoff

Jeff Sankoff es médico de urgencias, triatleta de larga data y entrenador certificado por la IRONMAN University. Ha completado seis carreras IRONMAN (incluyendo Kona) y más de cincuenta carreras en la distancia de 70.3 incluyendo cinco Campeonatos Mundiales. Produce el TriDoc Podcast que se puede encontrar en las plataformas de podcast más populares y es el fundador de TriDoc Coaching.

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