Evenepoel, de otro planeta: 1.100 vatios en la subida a Malhão

Remco Evenepoel, ciclista del Deceuninck Quick-Step, defendió ayer su maillot de líder en la Vuelta al Algarve, terminando entre los mejores en la segunda subida de la prueba al Alto de Malhão.

El joven de 20 años, que hace dos días se llevó el maillot amarillo con una impresionante victoria en el largo Alto da Fóia, terminó tercero en la mítica colina del sur de Portugal, cediendo cuatro segundos al ganador de la etapa Miguel Ángel López (Astana) y dos a Dan Martin (Israel Start-Up Nation).

Foto: Bettini Photo

Poco después de cruzar la línea, Evenepoel dejó su bicicleta a un lado de la carretera para tumbarse literalmente, quedando tendido en el suelo con las piernas abiertas durante unos momentos. Es, sin duda, la imagen del terrible esfuerzo que había tenido que hacer para mantener el liderazgo de la carrera. Después de recuperarse y descansar unos minutos, el belga reveló exactamente lo que le había costado la etapa.

Fue muy duro, y tuve que luchar“, dijo a los medios reunidos antes de la ceremonia del podio. “En el último kilómetro miré mi medidor de potencia, y en cierto punto, estaba empujando 1100 vatios.

Creo que la imagen después de la llegada lo dice todo. Estaba totalmente vacío al final, pero hay que estarlo para defender el maillot.

“El equipo estuvo excelente hoy. Fue simplemente increíble, y puedo estar orgulloso de ellos.”

El cuarto clasificado, Max Schachmann (Bora-Hansgrohe) fue el rival más cercano de Evenepoel antes de la etapa, igualado a tiempo con el líder de la carrera. La diferencia de tiempo sigue siendo la misma, pero ahora Martin es segundo, también en el mismo tiempo. López es tercero, un segundo por debajo, mientras que Rui Costa (Emiratos Árabes Unidos) está a tres segundos del quinto lugar.

Pero a pesar de que la clasificación está cerrada, con otros cuatro hombres a 30 segundos de la cabeza de la carrera, la posición de Evenepoel es mucho más segura en la realidad. La contrarreloj del domingo en Lagoa significa que él, medalla de plata en el Mundial y campeón europeo de contrarreloj del año pasado, debería aguantar.

“Lo más importante es que sigo siendo el líder, y mañana puedo empezar la contrarreloj con el maillot amarillo”, dijo.

“Lo de hoy me da muchos ánimos. Mañana sólo tengo que confiar en mi fuerza y mi forma. Serán 20 kilómetros a todo gas, y con suerte podré llevarme este maillot amarillo a casa”.

Evenepoel, que ganó la Vuelta a San Juan a principios de este mes, admitió estar impresionado por su propia capacidad en el Malhão, aunque su posición en el último kilómetro no le dejó reaccionar a tiempo.

“Intenté seguir a López. Él fue a por la victoria, ¿y qué pasa? Tienes que seguirle. Cuando él atacó, yo no estaba bien posicionado, y no pude reaccionar inmediatamente.

“Sólo quería terminar con el primer grupo. Logré hacerlo, así que logré impresionarme, supongo.”

Después de impresionar a gran parte del mundo del ciclismo, incluido él mismo, durante las cuatro primeras etapas de la Volta ao Algarve, la prueba final de hoy espera en Lagoa.

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