Tres récords nacionales, tres récords del circuito y 1,7 millones de dólares en Tokio

El director de la carrera, Tad Hayano, quería récords en la Maratón de Tokio 2020, y los ha tenido. A pesar de toda la polémica generada por la cancelación de la prueba popular sin devolución de inscripciones y la restricción al público por las medidas extraordinarias aplicadas a causa del coronavirus, la prueba de élite se ha desarrollado hoy como estaba previsto en el calendario.

El corredor etíope Birhanu Legese y la israelí de origen keniano Lohan Chemtai han sido los ganadores este domingo del maratón de Tokio de este año.

Legese, de 25 años, hizo un tiempo de 2h04:15, a cerca de tres minutos del récord mundial del keniano Eliud Kipchoge y a dos minutos de su récord personal (2h02:48), una marca que en el año pasado le permitió ganar el oro en la anterior edición del maratón de Tokio.

Detrás del etíope quedó el corredor belga de origen somalí Bashir Abdi, de 31 años, a 34 segundos del ganador, y el tercer lugar fue para el etíope Sisay Lemma, de 39 años, a 36 segundos.

Legese y Lemma partían como favoritos, y de hecho desde el kilómetro 30 venían ocupando dos de las tres primeras posiciones de la carrera disputada por la capital japonesa.

Récord femenino del circuto y récord nacional femenino israelí

En mujeres el oro fue para la corredora israelí de origen keniano Lonah Chemtai, de 31 años, que hizo un tiempo de 2h17:45, a más de tres minutos del actual récord mundial, que desde el año pasado mantiene la keniana Brigid Kosgei.

Foto: REUTERS/Athit Perawongmetha

Chemtai, que llegó a la meta luciendo una amplia sonrisa, fue seguida por la etíope Birhane Dibaba, de 26 años, a 50 segundos, ocupado la segunda posición por tercera vez en sus seis apariciones en Tokio hasta la fecha y consiguiendo hoy en Tokio una mejor marca personal de 2h18:35. La medalla de bronce fue para la también etíope Sutume Asefa Kebede , de 25 años, a 2:45 de la ganadora, rebajando tres minutos su mejor marca para entrar en 2h20:30. Haruka Yamaguchi fue la mejor japonesa en décimo lugar con 2:30:31.

Récord nacional masculino belga y japonés

En una carrera marcada por el impacto de las zapatillas Alphafly de Nike, se redujo a una batalla a dos bandas entre el campeón defensor Birhanu Legese (Etiopía) y el hombre al que superó en la Maratón de Berlín del pasado septiembre, Sisay Lemma (Etiopía), por la victoria en la carrera masculina de Tokio. Un rápido primer 10 km con parciales de 14:32 y 14:39 no pareció desanimar a nadie, con 14 hombres corriendo juntos sin contar con liebres y otros 36 en un grupo trasero.

Legese, Lemma y el ganador del Maratón de Dubai de 2019, Getaneh Molla (Etiopía), parecían ser los principales favoritos en el grupo delantero, con el medallista de oro de los Juegos Asiáticos de Yakarta de 2018, Hiroto Inoue, manteniéndose junto a ellos en la primera fila. Poco a poco, conforme avanzaban los kilómetros, el grupo fue fracturándose, con Molla, Inoue perdiendo metros del grupo de cabeza.

Una vez retiradas las liebres en el kilómetro 30, Lemma se puso a trabajar junto con Legese hasta 3 kilómetros antes de la meta, momento en el que el ritmo impuesto por Legese fue demasiado fuerte para que Lemma pudiera seguirle. El récord del recorrido masculino estaba fuera de alcance, pero Legese no tuvo problemas en mejorar su tiempo de victoria del año pasado tomando nuevamente la recta en Tokio en 2h04:15.

Foto: REUTERS/Athit Perawongmetha

Por detrás, El Abbassi y Bashir Abdi (Bélgica) seguían luchando por completar el podio, mientras Inoue observaba impotente cómo sus esperanzas olímpicas se esfumaban. Fue el belga, Bashir Abdi, el encargado de meter otro punto más en el ritmo que ni El Abbassi y ni Osako pudieron seguir, colocándose segundo en la línea de meta con nuevo récord nacional belga en 2h04:49. Lemma fue tercero en 2h04:51 y Osako fue cuarto, rebajando 21 segundos su propio récord nacional 2h05:29 y embolsándose 840.000 euros por conseguirlo.

Karoki, El Abbassi y Mengstu ocuparon los tres siguientes puestos en 2:06:15 hasta 2:06:23, pero el verdadero espectáculo acababa de empezar.

Una nueva era Alphafly

En el primer gran maratón de la era Alphafly, detrás de Osako dos japoneses, Ryu Takaku y Daisuke Uekado corrieron en 2h06. Siete más, incluyendo al ex plusmarquista nacional Yuta Shitara, además de Kariuki, corrieron en 2h07. Kipruto, Molla y otros cinco japoneses corrieron en 2h08. Cuatro más corrieron en 2h09. Nunca antes se había visto tantas personas con menos de 2h08 y 2h10 en una misma prueba.

Los viejos estándares de marcas parecen haber sido superados hoy en Tokio y el Proyecto Exceed ha calado entre los atletas japoneses, un programa de incentivos económicos de la federación corporativa japonesa anterior a Vaporfly para inspirar a los corredores japoneses a llegar más alto en su camino hacia Tokio 2020.

En total se han repartido casi 1,5 millones de euros, independientemente del dinero del premio y la bonificación que el propio Maratón de Tokio tenía en concepto de premio por clasificación. No sabemos si la nueva era Alphafly va a terminar con las arcas de la federación japonesa de atletismo.

Clasificaciones

General Femenina

1. Lonah Chemtai Salpeter (Israel) – 2:17:45 – CRNR
2. Birhane Dibaba (Ethiopia) – 2:18:35 (CR), PB
3. Sutume Asefa Kebede (Ethiopia) – 2:20:30 – PB
4. Selly Chepyego Kaptich (Kenya) – 2:21:42
5. Tigist Girma (Ethiopia) – 2:21:56
6. Azmera Gebru (Ethiopia) – 2:22:58
7. Senbere Teferi (Ethiopia) – 2:25:22
8. Shitaye Eshete (Bahrain) – 2:27:34
9. Shure Demise (Ethiopia) – 2:27:42
10. Haruka Yamaguchi (Japan) – 2:30:31

General Masculina

1. Birhanu Legese (Ethiopia) – 2:04:15
2. Bashir Abdi (Belgium) – 2:04:49 – NR
3. Sisay Lemma (Ethiopia) – 2:04:51
4. Suguru Osako (Japan) – 2:05:29 – NR
5. Bedan Karoki (Kenya) – 2:06:15
6. El Hassan El Abbassi (Bahrain) – 2:06:22
7. Asefa Mengstu (Ethiopia) – 2:06:23
8. Ryu Takaku (Japan) – 2:06:45 – PB
9. Daisuke Uekado (Japan) – 2:06:54 – PB
10. Toshiki Sadakata (Japan) – 2:07:05 – PB

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