Hiromu Inada no pudo terminar Kona este año, pero volverá en 2020 con casi 88 años

Hiromu Inada cumplirá el próximo 19 de noviembre los 87 años y quería volver a Kona este año para rebajar su marca. Es el triatleta de mayor edad en completar el Campeonato del Mundo Iroman. Lo volvió a completar en 2018 con 86 años tras siete participaciones en ediciones anteriores (de las que ha conseguido terminar en tres) y lo volvió a intentar una vez más el pasado fin de semana.

No solo es el competidor de más edad en la lista de inscritos en Kona 2019, sino que también posee el título como persona de más años en completar una distancia Ironman, la verdadera encarnación del “Todo es posible”. En la edición de 2018, Inada se quedó a 6 minutos del corte tras estar 1h51:26 nadando, 8h02:40 pedaleando y 6h28:18 corriendo. Un total de 16 horas, 53 minutos y 50 segundos, que le volvieron a dar el título de finisher en una categoría donde pocos son los competidores.

«Es una carrera muy dura para un viejo como yo, dice Hiromu Inada, reportero de televisión retirado, en una entrevista para Kyodo News. Pero hay una parte de mí que quiere volver a desafiarme a mí mismo  y ver durante cuánto tiempo puedo seguir compitiendo. Y si hay gente que me apoya, creo que es mi obligación cumplir sus expectativas.»

«La carrera se basa en la resistencia y la constancia hasta el final. Tampoco se necesita realmente la explosividad. Tener tres disciplinas me da la oportunidad de compensar un segmento con otro.»

Inada es consciente de la lucha contra el desafío físico que supone su edad y reconoce que su cuerpo no es el mismo que cuando era joven, las lesiones se suceden una tras otra a sus casi 87 años. Sin embargo, se considera en el mejor estado vital, incluso cuando lo compara con su juventud.

Foto: Facebook // Yamamoto Junichi

Kona 2015, un año especial

El triatlón pasó a ser una obligación para Inada después del Campeonato Mundial en 2015, que dejó a muchos espectadores sin palabras al verle atravesar la línea de meta. Después de la natación y de la bici, Inada fue capaz de llegar a meta tras superar dos desvanecimientos. Se puso de pie, se tambaleó y llegó a meta, pero más tarde se enteró de que había sido descalificado por no haber entrado dentro del límite de tiempo por tan sólo cinco segundos, cuando la prueba exigía terminar antes de 16 horas y 50 minutos.

El veterano triatleta recibió más de mil mensajes a través de las redes sociales, que no podían entender cómo por tan solo 5 segundos le habían descalificado y pedían a la organización que reconsiderara su decisión. «Estaba a punto de desmayarme. Pensé que había terminado la carrera bien, no sin caerme», dijo. «Solía pensar que podía dejarlo cuando quisiera. Pero descubrir que la gente espera algo de mí me ha llevado a pensar que tengo que completar la carrera pase lo que pase».

En 2016 consiguió entrar en meta en 16h49:13, y en 2018, superó su «batalla solitaria» contra la enfermedad y la lluvia repentina para ganar su categoría de edad de mayores de 85 años, un grupo recién creado para Inada.

Una afición tardía

La pasión de Hiromu Inada por el triatlón le llegó relativamente tarde para su edad. Había trabajado como reportero para la cadena pública de televisión japonesa NHK hasta que se jubiló a los 60 años para cuidar de su esposa que estaba enferma. Después de empezar a nadar tres días después de su jubilación, empezó a participar en acuatlones. Debutó en una prueba de triatlón de distancia olímpica a los 70 años, y las distancias fueron aumentando hasta que hizo su debut en el Campeonato Mundial de Ironman en 2011.

«No me imaginaba haciendo triatlón hasta ahora», dijo. «Una vez cumplí 80 años, de repente me sentí débil. En cierto modo, incluso creo que era muy joven a los 70 años. Creo que mi cuerpo se hubiera debilitado más rápido si no hubiera empezado con el triatlón».

«Volveré de nuevo el año que viene»

La edición de 2019 no ha sido la mejor para Hiromu Inada, que no pudo terminar esta vez. por la exigencia de los tiempos para alguien de su edad. El triatleta japonés puso fin a su participación cuando llevaba 9 horas y 45 minutos de competición y poco después de pasar el kilómetro 153 de ciclismo. Inada no parece satisfecho con su actuación este año, y aunque no entendemos nada de lo que dice, lo que sí entendemos es que va a volver a Kona en 2020.

 

 

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