“Podríamos organizar IRONMAN Klagenfurt con 200 participantes. Pero es económicamente imposible”

En una entrevista publicada hoy por el portal alemán de triatlón tri-mag, Stefan Jäger, portavoz de IRONMAN para Europa explica cómo podría ser el resto de temporada 2020, qué planes tiene la compañía para el próximo año y qué regulaciones existen ahora mismo en materia de reembolsos.

Cerca de 40 pruebas IRONMAN de larga y media distancia, algunas incluidas en Europa, están dentro del calendario todavía de 2020. ¿Cuántas de ellas se van a poder celebrar siendo realistas?

Básicamente, nos aferramos a cualquier prueba que veamos que tiene posibilidades reales de celebrarse. Las cancelaciones de las carreras en España fueron inevitables después de los acontecimientos de las últimas semanas. Una prueba como IRONMAN Tallin, que parece que todo indica que se va a poder celebrar, consideramos que podrá tomar la salida finalmente.

En las últimas semanas, sin embargo, nos hemos encontrado con muchos casos en que nuestras evaluaciones y opinión han sido anuladas de un día para otro por los cambios a corto plazo o por una decisión política. Mira por ejemplo el caso de Niza. Nos sorprendió por completo la decisión, de repente no se debía celebrar ningún acontecimiento deportivo importante que no fuera el Tour de Francia. Los políticos toman decisiones y no las discuten con los organizadores, porque eso también afecta a muchos otros eventos y carreras.

IRONMAN Tallin sería algo así como un “nuevo comienzo” en una temporada completamente inactiva.

La competición no está organizada directamente por IRONMAN, sino por un licenciatario. Hasta ahora se puede decir que los organizadores han hecho todo lo que está en sus manos para que la carrera se pueda llevar a cabo de forma segura para los atletas y todos los demás participantes.

¿Cuál es exactamente el concepto IRONMAN Tallin?

En primer lugar, se intenta vigilar la situación de infectados en los países de los participantes registrados. Se reducen los puntos de contacto, el proceso exacto se explica en hojas de información detalladas. El dorsal se entrega según la valoración del tiempo de natación y la zona de transición se separa por la mañana antes del inicio de la carrera. Cada triatleta queda registrado incluso en los autobuses que llevan a los atletas hasta la salida. Cada atleta recibe su propio código QR, que también puede usarse para rastrear rápidamente sus contactos. Se está haciendo todo lo posible para empezar con buen pie en Tallin.

¿Qué otras pruebas en Europa son más relevantes para IRONMAN?

Todavía tenemos dos medias distancias en Francia, IRONMAN 70.3 Les Sables d’Olonne-Vendée y IRONMAN 70.3 Aix-en-Provence, en el programa. También tenemos algunos eventos en nuestro calendario, como los 70.3 en Luxemburgo o los Países Bajos, en Grecia, en Turquía y dos carreras en Portugal, así como IRONMAN Sudáfrica. Estamos intentando aventurarnos en el resto de la temporada. Pero vivimos en una época extremadamente dinámica, lo que se arregló ayer es completamente diferente hoy. Es un momento muy difícil y estresante para todos nosotros, deportistas, equipos, ayudantes, socios y empleados. De alguna manera tenemos que atravesar este momento juntos.

Después de que el número de infectados, al menos en Europa en junio y julio, disminuyó significativamente, vuelven a aparecer más y más casos. Se habla a menudo de la “segunda ola”. ¿Esto rompe la seguridad de la planificación para el resto del año?

Si miras todo el año, realmente no hay mucho más que pueda romperse. Como muchos organizadores, después de los primeros aplazamientos en primavera, esperábamos que la pandemia se estabilizara o al menos quedara contenido de cara al verano u otoño para que se pudieran celebrar pruebas con precauciones extremas.

A menudo queremos pensar que para primeros de 2021 el virus haya desaparecido y todos los problemas estén resueltos. Sin embargo, tal como están las cosas hoy, todavía estamos muy lejos de eso. ¿Cómo maneja IRONMAN esta perspectiva?

Creo que cada mes que pasa, hay más avances científicos, más conocimiento sobre el virus. A partir ahí, nuevas posibilidades y formas de cómo se comporta el virus, cómo se puede prevenir la propagación y cómo se pueden volver a producir eventos más grandes. La Swiss Epic podría tomarse como ejemplo de todas las medidas que hemos tomado en la era covid-19. Podría servir como base para nuestras negociaciones con las autoridades locales, para poder seguir celebrando otras pruebas. De esta forma podríamos avanzar hacia la normalidad en las carreras de IRONMAN, como en otras áreas de la economía.

Challenge Davos se llevará a cabo este fin de semana, IRONMAN 70.3 Rapperswil-Jona, sin embargo, fue cancelado hace aproximadamente una semana y media. ¿Puedes explicarnos por qué?

En comparación con Challenge Davos, hemos superado claramente la marca de los 1.000 participantes y tendríamos que elegir a algunos de los atletas inscritos que tienen derecho a participar. No veo cómo se podría hacer esto de manera justa. En el caso de Challenge Davos, menos es más. Por supuesto, también espero que todos los demás organizadores puedan implementar su carrera de manera económica. En algún momento, sin embargo, se alcanza el “punto de equilibrio” en el que ya no se puede celebrar una prueba. Por supuesto, podríamos organizar un IRONMAN en Klagenfurt con 500 o incluso solo 200 participantes. Pero eso es económicamente imposible.

Una cuestión que todavía está presente cuando se habla de cancelaciones es el de los reembolsos de los dorsales. ¿Existe una directriz IRONMAN para toda la Unión Europea?

En general, la regla es que cumplimos con los requisitos legales de cada país en concreto. Esta solución ya está disponible en Alemania, Austria, Francia y, tras las cancelaciones en España, también allí.

¿Qué pasa con las carreras que ya se han pospuesto pero que no pueden tener lugar en la fecha reprogramada?

En tal caso, contactaremos con los respectivos atletas con posibles alternativas. Se podrá elegir otras carreras y, además, seguramente habrá otras opciones.

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